|   Qué significa para estos artistas emergentes participar en la Bienal de Whitney

Qué significa para estos artistas emergentes participar en la Bienal de Whitney

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By Isaac Kaplan

Un día en la primavera de 2016, el artista Maya Stovall recibió una llamada de Christopher Y. Lew y Mia Locks. Los dos curadores habían pasado varias horas en el estudio de Detroit de Stovall a principios de año, lo suficiente para tomar la decisión de invitarla a participar en la Bienal Whitney 2017, la primera desde que el museo se mudó a su edificio Meatpacking District en 2015.

Para Stovall, la invitación suscitó una respuesta emocional, en la que hizo un balance de su vida, su carrera y el trabajo que la había llevado a ese instante. “Esta lágrima de pura expresión humana, sólo una lágrima, trazó el camino por mi rostro”, dijo. “Y fue como: Esto es correcto.”
Stovall, cuya práctica abarca video, interpretación y texto, exhibirá episodios de su serie “Liquor Store Theater” en el Whitney. Los videos son el producto de un proyecto de cuatro años de duración en el que el artista bailó “día tras día” frente a las tiendas de licor en el barrio McDougall-Hunt de la ciudad, grabando las actuaciones así como entrevistas con espectadores y clientes.
Aunque Stovall ha realizado en MOCAD y otros lugares de arte, la Bienal Whitney viene con un nivel diferente de prestigio. “Es mi primera de estas series de ‘superbowl del mundo del arte'”, dijo.
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Abriendo al público el viernes 17 de marzo y cobrándose como “la encuesta más larga del arte contemporáneo en los Estados Unidos”, la 78 edición de la Bienal Whitney reunirá a 63 participantes (una caída significativa de los 103 artistas presentados en el anterior Edición en 2014).

Lew y Locks han incluido varios artistas que serán familiares a los del mundo del arte, incluyendo a Frances Stark y Anicka Yi. También está a la vista, sin embargo, una cohorte considerable de artistas emergentes poco conocidos como Stovall, para quien la bienal ofrece una nueva oportunidad en el centro de atención. Es una oportunidad para que sus voces sean escuchadas por los miles de personas que visitarán el museo durante el transcurso de los tres meses de duración del programa.

La Bienal de Whitney es a menudo vista como una plataforma de lanzamiento para los artistas, pero, al igual que con todas las encuestas, también recibe su justa parte de la crítica. Y hasta qué punto la exposición puede cambiar el curso de la carrera de un artista sigue siendo discutible.

Participar es tanto un riesgo como una recompensa

El dúo de artistas colaborativos Victoria Sobel y Casey Gollan fueron presentados a los comisarios por los amigos en el otoño de 2015, alrededor del tiempo en que trabajaban en “Nonstop Cooper”, una residencia de artistas pop-up que evolucionó de protestas contra la matrícula pagada en Cooper Unión. Lew y Locks se mantuvieron en contacto, asistieron a las charlas de los artistas y los involucraron en el diálogo sobre su práctica. Gollan disfrutaba hablando con ellos “sin ningún proyecto en el horizonte”, dijo.

 

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Sobel y Gollan están interesados en desafiar el poder estructural y el acceso limitado a la educación, y su práctica puede abarcar cualquier cosa, desde la enseñanza en un aula hasta el tipo de vinilo inspirado en texto que adornaba las ventanas de “Nonstop Cooper” Para el diálogo en torno a la comunidad y la educación.

El trabajo de la pareja, a menudo crítico con las instituciones, no se presta exactamente a la larga galería o museo CV que tradicionalmente podría llevar a la representación en las principales instituciones-ni aparece en lugares de arte de renombre, incluso la meta.

“Somos artistas que realmente no se muestran”, dijo Sobel. Y dado los temas de su trabajo, dijo, “es un enorme compromiso llegar a un entorno institucional”. Pero el prolongado compromiso de Lew y Locks con los artistas significó que eran conscientes del riesgo que Sobel y Gollan podrían percibir al participar, Plataforma de alto perfil de la bienal trae. “Es la oportunidad … de hacer un gesto a gran escala”, dijo Sobel.

Hasta ahora, las especificidades de su contribución a la bienal se mantienen en secreto-ni siquiera habían visto las piezas recién instaladas cuando hablamos. Pero lo que Sobel y Gollan revelarán es que, trabajando con varios colaboradores, incluyendo a los actuales estudiantes de Cooper, han creado Reflections (2017), una pieza específica del sitio compuesta de vinilos de ventana en la línea de su trabajo para “Nonstop Cooper”. El trabajo hacia afuera jugará con nociones de dentro y fuera de los espacios institucionales.

Abordar el pasado de la bienal

Estos artistas no son brumosos y no críticos cuando se trata de la oportunidad de ser expuestos en un prestigioso museo. En entrevistas, varios fueron circunspectos acerca de su participación-en parte debido a las críticas que algunas ediciones anteriores han recibido por su falta de diversidad.

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El retiro prominente del Colectivo Yams de la Bienal 2014 (que incluyó a sólo nueve afroamericanos) sobre sus preocupaciones sobre un polémico trabajo en vista en la exposición, así como su tratamiento por el museo, es un duro ejemplo. -Es importante que no ignoremos la historia de estas bienales -dijo Stovall- que no pretendemos que todo sea perfecto y maravilloso.

El artista Sky Hopinka, miembro de la Nación Ho-Chunk, dijo que era “surrealista” ser invitado a participar en el programa de 2017, pero permaneció pensativo sobre el papel que su trabajo desempeña en el contexto de la exposición. La bienal será su primera exposición importante en el museo, y describió el deseo de asegurarse de que su inclusión “no es sólo tratar de simbolizar mi trabajo de ninguna manera”, dijo.

Junto con un puñado de proyecciones dedicadas de sus películas durante el funcionamiento de la exposición, el Whitney exhibirá visiones de una isla (2016). Filmada en 2015 en St. Paul Island, que se encuentra en medio del mar de Bering en Alaska, la película de 15 minutos trata sobre el tiempo de Hopinka “serpenteando” a través del medio ambiente que encontró allí. El resultado es una visión de San Pablo, que incluye un anciano Unangam Tunuu hablando del paisaje, una exploración de un proyecto de revitalización de la lengua y los matices de la fe ortodoxa rusa de la isla.

 Hopinka, que tiene la intención de hablar a las audiencias indígenas desde una perspectiva indígena a través de su trabajo, dijo que su objetivo es decididamente “no tratar de explicar lo que la cultura es para un público externo, No tratando de reducirlo a explicaciones fáciles “, dijo.

Como otros artistas, Hopinka le atribuyó a Lew y Locks el compromiso de entablar un diálogo sobre su trabajo y reunir a una selección de artistas que tratan temas relacionados con la representación. “Suena como esto es una cosa que muchas personas están pensando en para la bienal”, dijo, citando a Basma Alsharif, Kevin Jerome Everson y James N. Kienitz Wilkins. “Eso me hace sentir realmente cómodo y muy feliz de estar participando.”

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